Fra Angélico (1395 – 1455)

Fraile dominico y pintor de temas religiosos, Fra Angelico, llamado Guido di Piero, fue uno de los artífices de la renovación pictórica que tuvo lugar en Florencia durante la primera mitad del siglo XV.

Biografía y Obra de Fra Angélico

Formado presumiblemente como miniaturista y pintor dentro de la tradición trecentista, adoptó pronto las innovaciones del lenguaje artístico introducidas por Brunelleschi y Masaccio, aunque se distanció tanto de la manera gótica como del naturalismo renacentista para crear, sobre todo, un nuevo tipo de pintura de devoción.

Cuando Fra Angélico emprendió entre 1440 y 1441, por encargo de Cosme de Medicis, la decoración de las celdas del convento florentino de San Marcos, al que estaba vinculado por ser monje dominico, se regeneró toda una vertiente de la pintura religiosa.

Angélico renunció en sus frescos a todo componente puramente decorativo: el mensaje espiritual fue de ahí en adelante exaltado por la pureza de la composición y el rigor de sus líneas en armonía con la sencillez del espacio. Desarrolló en sus representaciones una forma de espiritualidad que traspasa el marco de la imagen.

La técnica de Guido di Piero

Exaltaba la fe y sus misterios; las leyes matemáticas llevadas a su paroxismo revelaban un mismo deseo de representar lo que la razón sólo podía entrever. Los frescos de Fra Angelico, concebidos como una ayuda a la oración y a la meditación, tenían como objeto principal apoyar el ejercicio espiritual de los hermanos dominicos y elevar el espíritu desde el mundo material hacia el divino.

En ese sentido, cada fresco, por su austeridad racional y la pureza de su construcción, constituía una llamada a la meditación sobre los misterios de la fe y al olvido de sí mismo en la contemplación religiosa.

martirio de san lorenzo obras renacentista de Fra Angélico
martirio de san lorenzo, obra de de Fra Angélico

El renombre excepcional adquirido en su época por Fra Angélico, llamado a su muerte un «segundo Apeles», así como la magnitud de los trabajos realizados por el artista en la ciudad de Florencia, ligó por siempre el destino del artista y la ciudad, en ese entonces en plena madurez política y cultural.

Curiosidades de Fra Angélico

Fra Angelico fue un pintor italiano que vivió entre 1390 y 1455. Es considerado uno de los grandes maestros del Renacimiento, creador de obras de gran belleza, serenidad y devoción. Su obra abarca desde el retrato y la pintura religiosa hasta la alegoría y la historia. Sus temas incluyen la fe, la naturaleza, la música y la política. A continuación, te presentamos algunas curiosidades sobre su vida y su obra, organizadas por subtítulos:

Su nacimiento incierto y su nombre

Fra Angelico nació en Vicchio, una pequeña ciudad de la Toscana, Italia. Sin embargo, se desconoce con exactitud cuándo nació, ya que hay varias fuentes contradictorias. Según su partida de defunción, tenía 65 años cuando murió en 1455, lo que situaría su nacimiento en 1390. Según una carta que escribió a Lorenzo de Médici en 1474, tenía 58 años, lo que lo retrasaría a 1397. Según sus biógrafos contemporáneos, Giorgio Vasari y Angelo Poliziano, nació entre 1387 y 1400.

Se llamaba realmente Guido di Pietro da Mugello, que significa Guido, hijo de Pietro de Mugello. Su apellido Angelico se debe a que era el nombre que le dieron sus compañeros frailes por su bondad y su talento artístico. Su nombre artístico Fra Angelico significa “hermano angélico” en italiano, y era probablemente una referencia a su religiosidad y su estilo pictórico.

Su estilo artístico y sus influencias

Fra Angelico fue un maestro del arte renacentista, que se caracteriza por su búsqueda de la perfección, la armonía y el equilibrio. Sin embargo, también se distinguió por su luminosidad, su colorido y su expresividad. Creó obras que reflejaban su personalidad piadosa y contemplativa, así como su interés por la naturaleza y el hombre.

Fue influenciado por diversas fuentes culturales, como el arte gótico tardío, el arte italiano de Giotto y Masaccio, el arte flamenco de Jan van Eyck y Rogier van der Weyden, la literatura clásica y humanista, la música y la filosofía.

Su obra pictórica y sus obras maestras

Fra Angelico fue un maestro de la pintura, que se distinguió por su dominio del color, la luz y la perspectiva. Pintó tanto al temple sobre tabla como al fresco sobre pared o bóveda, y realizó numerosos dibujos preparatorios. Sus obras son una mezcla de realidad e idealización, de naturalismo y simbolismo, de espiritualidad e historia.

Pintó algunas de las obras más famosas e influyentes del arte occidental, como El tríptico de San Juvenal (1422), La Virgen con el Niño y Santa Ana (1424), El ciclo de frescos sobre la vida de San Pedro (1425-1427) o La Anunciación (1438-1445). También realizó obras más pequeñas e íntimas, como La Madonna del Parto (1440) o El retrato del joven cardenal (1446).

Su obra religiosa y sus obras maestras

Fra Angelico fue un maestro de la religión, que se distinguió por su capacidad para transmitir la fe y la devoción a través de sus imágenes. Estudió tanto las escrituras sagradas como las vidas de los santos, y realizó numerosos tratados sobre estos temas. Sus obras son una muestra de fervor cristiano y belleza artística.

Realizó algunas de las obras más famosas e influyentes del arte religioso occidental, como La coronación de la Virgen (1430-1432), La deposición (1432-1434), El juicio final (1431) o La adoración de los magos (1445). También realizó obras más pequeñas y íntimas, como La Virgen de la Humildad (1433-1435) o La Virgen de la granada (1426).

Su personalidad y su muerte

Fra Angelico fue un hombre genial y polifacético, que se interesó por diversos campos del saber como la geografía, la historia o la teología. Escribió algunas cartas y poemas, que reflejaban sus opiniones y sus inquietudes. Fue también un hombre humilde y generoso, que se ganó el cariño de sus hermanos y el respeto de sus superiores.

Murió el 18 de febrero de 1455, a los 65, 58 o 55 años, en su casa de Roma. Se cree que padeció una enfermedad respiratoria causada por el frío. Fue enterrado en la basílica de Santa María sobre Minerva, donde se encuentra una placa en su honor. Su obra fue beatificada por Juan Pablo II en 1982.

Algunas fechas importantes en la vida de Fra Angélico

  • 1395 – Nace en Vicchio nel Mugello Guido di Piero, llamado Fra Angélico
  • 1423 – Primera mención como hermano dominico
  • 1430 – Numerosas miniaturas en el convento de Fiesole
  • 1440-1441 – Fra ingresa en el convento de San Marcos y realiza los frescos
  • 1440 – «La coronación de la Virgen» (Louvre) y «Retablo de San Marcos» (Museo de San Marcos)
  • 1446-1447 – Llamado por el papa a Roma pinta los frescos de la capilla de Nicolás V en el Vaticano («Historias de los santos Esteban y Lorenzo»)
  • 1450 – Prior de San Domenico di Fiesole
  • 1455 – Muere en Roma
Obras de Fra Angélico - La coronación de la Virgen
La coronación de la virgen – Fra Angélico