Pop Art

En los países occidentales, el inicio de la década de 1960 marcó el desarrollo de la sociedad de consumo, de la cual una generación de artistas tomó prestada una imaginería renovada.

Desde la posguerra, el británico Eduardo Paolozzi producía fotomontajes con imágenes publicitarias, inspiradas en los experimentos dadaístas y constructivistas, lo que terminaría dando lugar al Pop Art.

Obras famosos de pop art Kiss II, obra pop art famosa de Roy Lichtenstein
Obras famosos de pop art Kiss II, obra pop art famosa de Roy Lichtenstein

¿Qué significa pop art?

Pop art es la abreviatura de popular art, es decir, arte popular. Este nombre refleja el interés de los artistas por los temas y las imágenes que formaban parte de la vida cotidiana de la gente común, como las celebridades, los productos, los cómics o los medios de comunicación.

Historia del Pop Art

Esta práctica fue retomada por Richard Hamilton en el Independent Group de Londres, fundado en 1952, al que se unieron en la década de los 60 Peter Blake, David Hockney, Patrick Caulfield, Allen Jones y Ronald Kitaj. El grupo abogaba por una modernidad que integrara la cultura popular (revistas, carteles, películas de serie B y anuncios publicitarios) como otro aspecto de la creación contemporánea.

En Estados Unidos, algunos artistas como Ray Johnson, ya habían dado muestras de una preocupación similar desde principios de la década de 1950. Las exposiciones de Jasper Johns y Robert Rauschenberg en la galería de Leo Castelli, en 1958, significaron el punto de partida del movimiento que iba a reemplazar al expresionismo abstracto.

En 1962, la exposición de Roy Lichtenstein en Castelli y la exposición colectiva «The new realists» en la galería Sidney Janis, que reunió a los nuevos realistas franceses y a los artistas pop estadounidenses, marcaron el fin del expresionismo abstracto y el comienzo de la década de 1960 y de la era de la cultura de masas.

Desde fines de la década de 1950, Andy Warhol («Superman» 1960), Roy Lichtenstein («Look», «Mickey» 1961) y Mel Ramos («Superman» 1961) introdujeron las tiras cómicas populares en el ámbito de la pintura. En efecto, los cómics formaban parte de la cultura visual de masas y los artistas se apoderaron de ellos.

Nuevos campos de difusión en el Pop Art

La publicidad (Warhol), la señalización urbana (Ed Ruscha, Robert Indiana), la pintura de letreros y el cartel gigante (Tom Wesselman, James Rosenquist) se convirtieron a la vez, en las imágenes y los propagadores eficaces de los nuevos mitos de la sociedad estadounidense contemporánea.

Siguiendo la línea de inspiración iniciada  por Rauschenber, Roy Lichtenstein sustituyó el gesto espontáneo del expresionismo por una pincelada cuidadosamente trazada y Rosenquist realizó una parodia del dripping de Pollock al incluir en sus obras el motivo de los spaguetti.

Pop Art - artistas - Keith haring
Keith Haring

En general, el pop art eludió la dimensión subjetiva. Warhol proclamaba que quería ser una máquina, de manera que trabajó en la repetición de motivos serigrafiados (latas de sopa Campbell, botellas de Coca-Cola, imágenes de las estrellas de cine, del espectáculo y la política). Confiaba la ejecución de las obras a sus ayudantes y cultivaba una apariencia de dandy mundano, al centrar su obra en torno a su personalidad.

Roy Lichtenstein reprodujo la apariencia mecánica del punto de la trama de la tira cómica, incluso en sus imitaciones de Cézanne, Picasso y Mondrian. El pop art era un arte a la vez popular, por su imaginería, y elitista, por su distanciamiento y manipulación de los códigos y los modelos históricos del arte.

Por lo demás, esta ambigüedad fundamental, que no es la menor de sus aportaciones, no pretende ser resuelta.

Características Principales del Pop Art

Entre las características principales del Pop Art podemos destacar:

  • Fue un estilo contrapuesto al Expresionismo Abstracto
  • Empleaba a un lenguaje figurativo y realista
  • Suele ser un arte amable, carente de horrores o tenebrismos en sus obras
  • Retratan la vida cotidiana contemporánea
  • Se inspiran en las culturas de masas, como los comics
  • Es un movimiento ligado a la sociedad de consumo
  • Se descontextualizan figuras, objetos y personas
  • Le dan importancia a la publicidad
  • Implementaron técnicas nuevas a la hora de crear obras, como la serigrafía y la producción masiva, por ejemplo
  • Los famosos de la época, solían ser los protagonistas de las obras
  • Aplican humor e incongruencia en sus obras
Arte pop art - signs de robert rauschenberg

¿Qué diferencias hay entre el pop art británico y el estadounidense?

El pop art británico y el estadounidense tienen algunas diferencias, aunque también comparten rasgos comunes. El pop art británico fue más temprano, más irónico y más crítico que el estadounidense. Se centró en temas como la monarquía, la clase obrera y el imperialismo.

También utilizó más referencias literarias, históricas y culturales. El pop art estadounidense fue más tardío, más optimista y más celebratorio que el británico. Se enfocó en temas como las celebridades, los productos y los medios de comunicación. También empleó más colores vivos, formas geométricas y técnicas de reproducción.

Principales artistas

¿Quieres saber quienes fueron los máximos exponentes del Pop Art?

  • Andy Warhol
  • Jasper Johns
  • George Condo
  • Roy Lichtenstein
  • Keith Haring
  • Evelyne Axell
  • Robert Rauschenberg
  • Sir Peter Blake
  • Pauline Boty
  • David Hockney 

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